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L'absence, Jean-Denis Bredin

Publié le par Jean-Yves Alt

Il y a des vies bâclées, comme celle de Claude Hartmann. Pourtant, il avait tout pour réussir. Elève surdoué, il rafle l'agrégation et se retrouve à la tête d'une grande maison d'édition. Avec cela, beaucoup de charme, de multiples amantes. Bref, toutes les raisons d'être heureux.

Claude Hartman n'a aucun goût pour la vie. Il n'éprouve, pour les écrivains qu'il édite, qu'un mépris profond et se méprise tout autant de faire un métier dans lequel il ne croit pas. Même cynisme en matière amoureuse.

La clef de cette absence au monde, il faut la rechercher dans une mère despotique, et adorable malgré tout. On ne sait pas si c'est par dépit, par défi ou tout simplement par amour qu'un jour, Claude part à Venise avec sa mère malade, gravement atteinte d'un cancer.

Là, dans les hôtels les plus luxueux, il ne ménage ni le champagne, ni les promenades, ni les conversations étourdissantes de drôlerie dont il a le secret, il fera de ses derniers instants une fête ininterrompue.

Le livre bascule peu à peu dans le délire, la folie et la mort.

Ecrit d'une manière désenchantée et incisive, ce roman est générateur d'un profond malaise : bouleversant.

■ L'absence, Jean-Denis Bredin, Editions Gallimard, 1986, ISBN : 2070707555


Du même auteur : Un coupable

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