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Et l'enfant put enfin jouer par Chardin

Publié le par Jean Yves Alt

Un enfant est debout devant une table sur laquelle il s'appuie légèrement. Il semble particulièrement concentré. Non pas par son travail : il a repoussé, loin de lui, livres, papier, encrier et plume.

Son regard se porte sur une petite toupie en ivoire, appelée « toton » à l'époque. Il n'a d'yeux que pour ce jouet qui est à ce moment le seul qui mérite son intérêt. De sa main droite, avec ses doigts pincés, il s'apprête à relancer son joujou.

Le visage de l'enfant est délicat et son infime sourire le rend touchant. Qui pourrait sermonner cet enfant qui fuit temporairement ses études ?

Le toton tourne ; certes, il n'y a rien de plus vain. Mais le savoir peut parfois attendre. Chardin fait prendre conscience aux spectateurs de son temps que le jeu est aussi une activité sérieuse en ouvrant notre univers intérieur à d'autres découvertes et émotions.

Jean Siméon Chardin – L'enfant au Toton – 1738

Huile sur toile, 67 cm x 76 cm, Musée du Louvre

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